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专访WS Audiology集团首席营销官 Maarten Barmentlo
作者:admin    浏览:70 次    2019-9-12 10:59:34

厦门助听器  西门子助听器厦门服务中心  西门子助听器莲坂国贸店整理
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专访WS Audiology集团首席营销官 Maarten Barmentlo:以最佳设计与技术关怀社会

近年来,越来越多的国际设计大奖开始注重嘉许那些帮助弱势群体的优异设计,iF设计奖也不例外。在今年的投稿作品中,就有一款为听障人士研发的名为“魅影助听器”的产品因其充满关怀的杰出设计备受iF国际评审团的青睐,荣获2019年的“iF金奖“。


这款“魅影助听器”正是由WS Audiology集团邀请TEAMS设计公司合作为其旗下高端品牌西嘉研发的。WS Audiology由两家听力行业先驱企业——西万拓集团(前身为西门子听力技术)和唯听集团合并创建,于2019年3月1日正式成立后,成为全球听力行业新巨头,旗下拥有西嘉、西门子、唯听、力斯顿、奥德声等知名助听器品牌,市场遍布全球——世界上每生产三台助听器,就有一台来自WS Audiology!


但对于普通大众来说,助听器是偏冷门的产品,那么设计对这种产品的价值和意义是什么?它如何才能更好地帮助到听障人士?它的设计方法和侧重点是什么?此外,对于助听器这样的产品,WS Audiology是否有系统化的品牌与产品设计战略?获得设计大奖对于助听器品牌又意味着什么?带着这些问题,本期《包装&设计》对WS Audiology首席营销官Maarten Barmentlo先生进行了专访

“我们相信,只有最佳的设计和最佳的技术相互结合,才能带来“双赢”,两者缺一不可。”--- WS Audiology首席营销官Maarten Barmentlo

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Q&A
首先恭喜WS Audiology集团旗下魅影助听器”获得了今年的iF金奖。能否请您谈谈这件获奖作品的开发过程?相比传统助听器,这款新型助听器有哪些特点或优点?

谢谢,获得大奖我们真的非常高兴,也很感恩。魅影(Styletto)助听器的开发历时19个月,最终2018年8月在德国上市。2019年3月,我们又推出了魅影的升级版“魅影Connect(Styletto Connect)”,很荣幸这件新产品也随即荣获另一项国际设计大奖。


当时开发这款助听器的初衷,是为了用创新的设计帮助听障患者们接受助听器产品。在大多数消费者印象中,助听器长得都像“褐色大香蕉”,通过这款产品,我们想要告诉消费者:助听器也可以时尚漂亮!我们相信,佩戴魅影助听器不仅能为用户带来舒适体验,同时也能让他们对自身的形象更自信。


我喜欢将这款魅影助听器称为“助听器的革命性产品”,因为它结合了最先进的信号处理电子技术、独特的充电技术以及超低能耗无线平台。正是得益于这些先进科技以及我们的消费者调研,WS Audiology研发了前所未有的“SLIM-RIC”(纤细耳道内接收器)技术,创造了纤细时尚的助听器造型。此外,与传统的助听器产品相比,魅影助听器不仅具有线条流畅、与众不同的外观,还实现了全新的充电方式,满足了现代人们更活跃的生活方式。而最新版本的魅影Connect助听器更进一步完善了产品的无线连接性能,用户可通过蓝牙功能将助听器连接到智能手机上,像用普通蓝牙耳机那样接听来电、听音乐和看视频。

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Q&A
“西嘉魅影助听器”的受众主要是哪一类听觉障碍人群?这款助听器推出后,你们是否有做过相关市场调查,消费者对产品的整体评价、尤其是设计上的评价如何?

当然,我们有调查各方面的数据,因为市场调研对我们的产品开发来说至关重要。确切来说,魅影助听器的独特设计是为了帮用户摆脱使用助听器产品的心理障碍,主要希望帮助婴儿潮时期出生的一代(特指在二战后生育高峰期出生的人)以及第一次使用助听器产品的听障患者,在这些听障患者中,约有75%的人通常是轻度到中度的听力损失。我们希望通过这款产品帮助听障患者摆脱使用助听器产品的心理障碍,这也是魅影助听器目前最被称道之处,正如iF国际评委的评价:“这件助听器产品的外观展现了格外积极和自信的形象。”另一个设计大奖的评委也表示:“魅影Connect如此精妙、如此与众不同,很大程度地提高了用户的接受度。


的确如此,自从推向市场以来,魅影助听器已经成为助听器市场上最时尚的设备。根据2018年的西嘉消费者调研报告显示,10个人中有8个人会因独特时尚的外形元素而选择魅影助听器(2018年西嘉消费者调研:在两个不同陈列的商店橱窗中进行挑选, 84%的调查对象都选择了魅影产品)。

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Q&A
能否请您介绍一下WS Audiology集团的发展历史和主营业务?有多少员工?研发团队有多少人?设计团队有多少人?

WS Audiology在2019年才刚成立,是由总部位于新加坡的西万拓(Sivantos)和丹麦的唯听(Widex)助听器合并而成,这两家公司都拥有悠久的历史,是著名的助听器制造商。如今,WS Audiology在全球拥有超过1万名员工,产品在125个市场中销售,年营业额超过17亿欧元。全球有三分之一的助听器产品都是由我们生产的。


我们提供多元化的高科技助听器产品和服务,旗下有多个子品牌,其中西嘉(Signia)和唯听(Widex)是高端产品品牌。西嘉的品牌理念是“标志性的创新”,而唯听的品牌理念是“最自然的声音”。我们大约有800名员工从事产品研发工作,他们都是各个领域的专家,因此建立了行业内最强大的研发机构。与竞争对手相比,截至2017年末的统计数据,我们是业内拥有内部研发专利数量最多的企业(占比41%,遥遥领先于占比24%的次位竞争对手。


我们内部有一支经验丰富但人数较少的设计团队,他们的作品也常常受到其它设计专家的称赞。这让我们在项目上足够灵活,让更多新鲜的想法得以实现。


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Q&A

WS Audiology集团有自己的设计团队,当时为什么会想到再邀请TEAMS设计公司来为“西嘉魅影助听器”做设计?能谈谈双方的合作吗?

正如我上面所说,我们内部的设计团队相对来说人数较少— 也并不打算扩大,因为我们喜欢和外部设计公司合作,为我们的产品进一步开发设计。TEAMS是我们从多家公司的自荐展示中选择的设计团队,他们与我们内部的设计团队以及技术团队共同合作设计了西嘉魅影助听器。而刚刚荣获另一项设计大奖的魅影Connect助听器则是由我们的内部团队独立研发的。

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Q&A
WS Audiology在挑选设计人才和外部设计公司方面,有何选择标准?

无论是内部的设计团队还是外部设计师,我们都会选择与行业中最优秀、经验最丰富的设计人才合作。这样我们才可以拓展广泛的行业知识,同时引入外部的新鲜观点和想法。

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Q&A
在产品开发的过程中,WS Audiology的研发团队与设计师平常是如何合作的?

我们相信,只有最佳的设计和最佳的技术相互结合,才能带来“双赢”,两者缺一不可。进行产品研发时,我们会首先调研听障人士以及听力保健专业人员的需求和想法。为此,我们会出去外面,与世界各地的人们对话,包括客户以及终端用户,倾听他们的意见,也向他们展现我们的新想法,并一起探索新的概念,同时会分析大量的数据;接下来,我们回到内部,根据调研结果进行整体设计和技术方案的研发。通过这种方法,我们得以研发出更佳听力性能、更具视觉吸引力、更加易于使用的助听器产品。之所以将这种合作称为“双赢”,因为通过这种方式,设计团队与研发团队双方都不需要妥协。我想,获得两项最有声誉的国际设计大奖,就足以证明我们的方法是正确的。


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Q&A
您是哲学与物理学博士出身,作为 WS Audiology 集团 CMO 首席营销官,请问您个人会参与公司产品的开发和设计吗?您个人偏好怎样的设计风格?

我喜欢相信专业人士。我的职责在于整合公司各领域的专长,确保打造出最成功的产品策略----譬如在魅影这件产品上,我们的策略就是:用最具标志性的创新来帮助听障者摆脱心理障碍,确保客户以及终端用户满意我们的助听器产品。当然,我个人很喜欢魅影的设计。


8
Q&A
助听器是传统而又偏冷门的产品/行业,请问这个行业的商业策略与大众消费品(如快消品、家具)等行业最大的区别是什么?在产品开发以及设计方面需要注重哪些因素?

助听器肯定不是那种人人都想要的产品。而且因为心理的因素,大部分用户都想要隐藏它们。我们的大部分产品都是通过验配师来销售的,他们各有各的销售策略。所以我们需要通过先进的技术和优异的设计说服客户和终端用户:我们的助听器产品值得购买。

9
Q&A
WS Audiology旗下有西嘉、西门子、唯听、力斯顿、奥德声等知名品牌,每个品牌的产品是否有意识地形成家族印象,包括产品设计、形象设计等,是否有系统化的设计?

有,WS Audiology的品牌设计战略甚至比这更深层次。我们的每个品牌都有各自的定位,会为终端用户和客户提供不同的、独特特点的产品, 因此,我们的每个品牌不仅仅是外观形象保持一致和独特性,在技术方案上也各有特点。就如之前提到的,西嘉代表着“标志性的创新”,我们可以在魅影和魅影Connect的标志性设计上清晰地看到这样的特点。

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Q&A
WS Audiology在品牌形象和产品设计这一块的成本预算是如何考量的?能否从WS Audiology公司的企业愿景和产品定位,谈谈高质量的产品设计能为品牌带来怎样的价值?

在帮助听力受损人群方面,好设计真的非常非常重要。如前所述,很多人因为年老或是残疾导致听力下降或损失后,都会有心理阴影,他们会羞于去购买助听器,这种心理障碍是听障人士使用助听器的一大障碍。这就意味着助听器产品的功能和设计一定要做到有效、易于使用、外观漂亮。所以我们设计了像魅影和魅影Connect那样能够融入人们日常生活的产品,它们感觉完全不像传统的助听器。

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Q&A

请问这是WS Audiology的产品第一次参加/荣获国际设计大奖吗?在您看来,参加大奖、获奖意味着什么?而一件作品要做到什么程度,才让您觉得可以拿去参赛?

因为WS Audiology2019年3月1日才刚刚成立,所以这的确是我们第一次参加国际设计大赛,不过虽然成立时间短,我们已经拿了两个国际大奖了。当然,合并成为WS Audiology的两家公司—西万拓(Sivantos)和唯听(Widex)都拿过设计大奖。


助听器设计荣获国际大奖对我们来说非常重要,因为我们坚信,将杰出的设计与先进的助听器技术相结合,可以帮助听障人士摆脱使用助听器产品的心理障碍。所以,获得大奖对我们来说不但是一种很大的荣耀,而且可以让我们确信自己的工作成就,最重要的是,激励我们不断进步。


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Q&A
能否分享一下WS Audiology目前正在开发的怎样的创新产品?未来又是如何计划的?在关怀听障碍人士方面,还有哪些举措?

关于我们即将推出的产品,我现在我只能说我们的目标一直是打造能够帮助人们充分享受生活的助听器产品。而由于心理障碍仍然是阻碍听障患者佩戴助听器的主要因素,所以我们会一直寻求打破这种心理障碍的解决方案,及时为听障人士提供帮助—因为听力也是和大脑有关的,如果拖太久的话,大脑可能会逐渐地忘记怎么去听东西了,它就需要重新学习如何去听,这会让患者们浪费很多不必要的时间。所以,我们未来会继续致力于以卓越的设计和先进的技术帮助用户摆脱心理障碍,为用户带来良好的使用体验。


此外,助听器产业本身的使命就是专门帮助有需要的人,所以我们一直以来也致力于帮助全球各地的贫困听障人士重获听力,例如,我们已经和中国残疾人福利基金会合作20多年了。



 
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